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Revista Uruguaya de Ciencia Política

Print version ISSN 0797-9789

Rev. Urug. Cienc. Polít. vol.20 no.1 Montevideo Jan. 2011

 



Guillermo O´Donnell (1936-2011)


El 29 de Noviembre falleció Guillermo O´Donnell, una figura mayor de la Ciencia Política contemporánea, con una trayectoria descollante en Argentina, en América Latina y en los Estados Unidos, que alcanzó una merecida proyección internacional.


O´Donnell nació en Buenos Aires, “en un mundo de clase alta, muy conservador”, que habría de exasperarse con la llegada del peronismo y los sujetos sociales emergentes; creciendo en circunstancias que lo marcarían para toda la vida y lo llevaron a escribir sobre muchas cosas, que – como supo decir - “no son más que una obsesionada reflexión sobre Argentina”.


Se recibió de Abogado en la UBA y luego hizo su Maestría (1971) y su Doctorado en Ciencia Política (1981) en la Universidad de Yale, teniendo al gran David Apter como mentor principal. Así inició su largo empeño por el desarrollo científico e institucional de la Ciencia Política, como formador de generaciones, docente apasionado y apasionante, polemista certero y temible, investigador siempre inquieto y extraordinariamente prolífico.


En Buenos Aires fue director del CEDES (Centro de Estudios de Estado y Sociedad), que había contribuido a fundar en 1975, constituyendo uno de los centros que mantuvieron su actividad en la región en “los patios interiores” de las dictaduras y a pesar de la diáspora. A fines de los 1970s se vio orillado a radicarse en Brasil, trabajando en el CEBRAP de Sao Paulo y en el IUPERJ de Rio de Janeiro. En los 1980s comenzó su extensa labor en EEUU. En la Universidad de Notre Dame se asentó como profesor y fue el primer director académico del Kellogg Institute. Muy activo en los circuitos internacionales, fue también el primer latinoamericano que alcanzó la presidencia de IPSA (Internacional Political Science Association 1988-91).


O´Donnell deja una obra abundante y de referencia obligada, con textos que se han convertido en clásicos de la Ciencia Política contemporánea y prueban su ingenio para los títulos. Su fama despega con los trabajos sobre el estado burocrático-autoritario (Modernización y Autoritarismo 1972, El estado burocrático-autoritario 1982, Bureaucratic Authoritarianism: Argentina in Comparative Perspective 1988); dando comienzo a lo que es en rigor una empecinada reflexión sobre la democracia. En esta línea aparecen títulos renombrados, como el compendio sobre Transiciones Democráticas que produjo con Philippe Schmitter y Laurence Whitehead (1986), el que editó con Scott Mainwaring y Samuel Valenzuela sobre Democratic Consolidation en América del Sur (1992) y su conocidísimo artículo sobre “Democracia Delegativa” (1994). La selección de ensayos que el propio Guillermo incluyó en Counterpoints (1999) es de hecho una autobiografía intelectual y nos da una buena muestra de su recorrido por la democracia y el autoritarismo.


En los últimos años Guillermo había vuelto a Buenos Aires, donde lo nombraron Ciudadano Ilustre, Doctor Honoris Causa de la UBA y Presidente Honorario de la SAAP (Sociedad Argentina de Análisis Político). Trabajaba en la Universidad de San Martín y se incorporó al debate cultural y político, con la misma obsesión que tuvo siempre por pensar la Argentina. Como suele suceder, fue ese mismo agarre nacional, el que le permitió ahondar en la Política Comparada, en forma tan fructífera y tan estimulante para todos, antes que nada para los latinoamericanos.


Jorge Lanzaro